De acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH) e Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), o déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) afeta pessoas de todas as idades em todo o mundo e é um dos principais distúrbios diagnosticados na infância.

Os comportamentos característicos do TDAH incluem diferentes graus de desatenção, hiperatividade e impulsividade. Embora esses comportamentos possam parecer normais para qualquer criança em idade escolar, no diagnóstico de TDAH eles geralmente apresentam um maior grau que de alguma forma prejudica a função cognitiva, emocional, social e/ou física.

A idade média de início do TDAH é de 7 anos, afetando cerca de 11% dos adolescentes americanos,  sendo que os meninos são de 3 a 4 vezes mais propensos do que as meninas.

Enquanto permanece obscuro o que causa TDAH, talvez mais preocupante é a incapacidade de explicar por que o número de crianças em idade escolar diagnosticada com esta doença está subindo. A taxa de diagnóstico de TDAH aumentou de cerca de 3% ao ano de 1997 para 2006 para 5% ao ano entre 2003 e 2011.

Tratamento para TDAH centra-se na gestão dos sintomas, e a maioria das diretrizes sugerem uma combinação de medicação, psicoterapia e treinamento de habilidades sociais.

Surpreendentemente, as drogas que estimulam o cérebro como o metilfenidato e a anfetamina (Ritalin e Adderall, respectivamente) são os agentes farmacêuticos mais comumente prescritos usados para atenuar os comportamentos associados ao TDAH.

Embora o tratamento medicamentoso tenha mostrado ser até 80% eficaz em crianças com TDAH, há alguma controvérsia em relação aos benefícios da intervenção farmacêutica. Estes estimulantes estão em desvantagens, tais como o custo relativamente elevado, o controle de rotina da dosagem e os efeitos secundários, incluindo mas não limitados a: diminuição do apetite, insônia, dores de cabeça, palpitações cardíacas e tiques.

Uma pesquisa emergente usa a execução de exercícios físicos como um tratamento alternativo para TDAH tem consistentemente produzido resultados positivos. De acordo com a Acta Paediatrica, um punhado de estudos focados e validados nos últimos 10 anos,  descobriram que vários tipos de exercícios diferentes podem melhorar a cognição, melhorar as habilidades motoras e sociais e atenuar o comportamento impulsivo em crianças com TDAH.

Em um estudo de 2010, o Jornal de Esportes e Psicologia do Exercício observou que caminhadas no parque podem ser tão potentes como duas doses de medicação em relação ao aumento da concentração. Não só melhora os sintomas específicos de TDAH, como também exercitar –se reduz a obesidade que, como relatado pela American Physical Therapy Association, é mais prevalente entre as pessoas com distúrbios de atenção.

Apesar deste crescente corpo de evidências, mais pesquisas são necessárias para esclarecer o tipo, intensidade e frequência do exercício necessário para impactar positivamente as deficiências causadas pelo TDAH.

E quem melhor para liderar o caminho da pesquisa do que um dos líderes da indústria do ciclismo?A Specialized Bikes

Em 2012, a Specialized Bikes e RTSG Neuroscience passaram cinco dias por semana durante um mês, medindo os efeitos do ciclismo em dois grupos de crianças em idade escolar em Massachusetts, que foram diagnosticados com sintomas de TDAH. Os resultados identificados foram cognitiva, emocional, social e estado físico antes, durante e após o programa, e os pesquisadores concluíram que o ciclismo:

  1. Melhora o processamento de informações
  2. Melhora a atenção e atenua a impulsividade
  3. Permite às crianças compreender melhor os seus sentimentos
  4. Melhora o humor das crianças
  5. Diminui o IMC e a circunferência da cintura
  6. Acelera o desempenho cognitivo mesmo depois de apenas um passeio
  7. É viciante! O programa reteve 87% dos indivíduos inicialmente inscritos.

Uma pesquisa cientifica na área da saúde financiada por uma indústria que pode “ganhar” com os resultados da pesquisa pode gerar conflito de interesse e em alguns casos não ser bem aceita. Portanto, este investimento da Specialized pode se tornar uma limitação para o estudo em si. Mas em 2011, a indústria farmacêutica sozinha gastou US $ 39 bilhões para pesquisa nos EUA, que foi de US $ 8 bilhões a mais do que o Instituto Nacional de Medicina. E como será tratar deste conflito de interesses?

Embora a fonte de financiamento (que não cresce em árvores) será invariavelmente ponderada contra a validade dos resultados, a ponderação não deveria ser a respeito de onde vem o dinheiro, e sim a respeito de uma cura potencial livre de efeitos colaterais e em uma fração do preço que o “Big Pharm” pode oferecer?

Atrás dos questionamentos da validação da pesquisa ou conflitos de interesses está a história de vida do CEO da Specialized, Mike Sinyard, que durante a vida toda lidou comTDAH. Sinyard diz que seus sintomas desapareceriam depois de andar de bicicleta, e ele percebeu um padrão semelhante com seu filho que também sofre de TDAH. Depois de ser inspirado por um artigo da revista Bicycling intitulado “Riding Is My Ritalin“, ele decidiu explorar ainda mais a conexão entre bicicleta e cérebro.

Além disso, os recentes estudos realizados pelos pesquisadores em Massachusetts sustentam a ideia de que  pode haver uma vantagem sobre como os exercícios específicos de ciclismo afetam o poder do cérebro. De acordo a especialista em Psicologia do esporte a Dra. Lindsay Shaw Thorton: “As descobertas também indicaram que pode haver fatores exclusivos do exercício do ciclismo que pode torná-lo especialmente eficaz quando se trata de benefícios do cérebro. Fatores como manter o equilíbrio, estar ao ar livre, andar em grupos e o movimento rítmico de pedalar que teorizamos podem ter contribuído para que nossas descobertas sejam tão profundas”.

Imagine um mundo onde os pediatras prescrevem Specialized Rockhocks em vez de Ritalin, ou o dia que você compra a sua bicicleta do sonho com uma conta de poupança de saúde? Pumptracks tomará o lugar de clínicas walk-in, e Strava irá enviar para o seu médico seus gráficos e qualifica-lo para descontos e upgrades. Muito dramático? Talvez sim, mas está de acordo com a esperança de Mike Sinyard de que, pelo menos, “o ciclismo será levado a sério o suficiente para se tornar talvez um substituto para a medicação”.

Saiba mais em Specialized Foundation

Artigo escrito por Chris Daniels

Artigo em Inglês: http://www.singletracks.com/blog/uncategorized/specialized-medicine-the-impact-of-cycling-on-adhd/

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